Lecture Quotidienne : 03/10/2019

DÉVOTION JOURNALIÈRE

Du 3 octobre 2019.

ÉGLISE LA FOI APOSTOLIQUE.

Lecture biblique : Actes 9: 1-43

« Comme il était en chemin, et qu’il approchait de Damas, tout à coup une lumière venant du ciel resplendit autour de lui. Il tomba par terre, et il entendit une voix qui lui disait: Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu? » (Actes 9: 3-4)

Mosab Yousef était un jeune Palestinien qui voulait être un combattant. Il a été arrêté pour la première fois à l’âge de dix ans. Avant d’atteindre son adolescence, la violence et la terreur étaient devenues si banales dans sa vie qu’il s’ennuyait pendant les rares moments où leur ville était calme.

Mosab voulait ressembler à son père, un musulman dévot qui était l’un des dirigeants fondateurs du Hamas, une organisation terroriste responsable de nombreuses attaques meurtrières contre Israël.

En grandissant, Mosab a commencé à aider son père et, avant ses vingt-et-un ans, il avait été témoin d’une pauvreté abjecte, de souffrances, de tortures et de morts.

Alors qu’il était encore dans la vingtaine, Mosab était devenu partie intégrante de l’organisation du Hamas et avait même été emprisonné à plusieurs reprises par les Israéliens.

Toutefois, des doutes sur l’islam et le Hamas avaient commencé à surgir dans sa tête lorsqu’il avait commencé à remarquer que le Hamas utilisait la vie des civils et des enfants innocents pour atteindre ses objectifs.

Un jour, alors qu’il passait devant la porte de Damas, l’entrée principale de la vieille ville de Jérusalem, il eut une rencontre qui le mit sur une nouvelle voie.

Après une conversation informelle avec un touriste du Royaume-Uni, il a été invité à une étude biblique au YMCA, à Jérusalem-Ouest. Étant donné qu’il s’ennuyait un peu à ce moment-là, en plus de sa curiosité sur le christianisme, il accepta l’invitation.

Arrivée sur place, on lui donna un Nouveau Testament pendant cette réunion d’étude biblique. Étant donné que les cadeaux sont respectés dans la culture arabe, il avait décidé de le lire.

Voici ce qu’il a raconté après : «J’ai commencé à lire le livre du début et quand je suis arrivé au sermon sur la montagne, je m’étais dit :« Waouh, ce type Jésus est vraiment impressionnant! Tout ce qu’Il dit est beau . Je ne pouvais pas déposer le livre. Chaque verset semblait toucher une blessure profonde dans ma vie. C’était un message très simple, mais en quelque sorte , il avait le pouvoir de guérir mon âme et me donner de l’ espoir. » 1

Stupéfié par ce qu’il avait lu, Mosab s’était rendu compte que c’était ce qu’il cherchait toute sa vie.

Les paroles de Jésus ont eu un sens pour lui et, bouleversé, il s’était mis à pleurer.

Il avait continué à lire sur Jésus et à prier puis, avait finalement été baptisé en secret à Tel Aviv par un touriste chrétien non identifié. 2

L’histoire de Mosab évoque une autre rencontre qui avait eu lieu près du même endroit. La conversion de Saul de Tarse consignée dans le texte d’aujourd’hui est l’un des événements les plus significatifs de l’histoire de l’Église.

Les transformations de Saul et de Mosab constituent de puissants témoignages de l’amour de Dieu. Elles nous rappellent que Dieu trouve des gens même quand ils ne Le cherchent pas.

Aucun système de croyance, aucune histoire passée, aucun régime politique ne peut empêcher la main de Dieu d’attirer à Lui-même des âmes qui le désirent.

Chaque conversion ne se produit pas de manière spectaculaire, mais lorsqu’un individu rencontre Jésus et s’abandonne à Lui, sa vie change.

Comme Saul et Mosab, cet individu trouvera un nouvel objectif, une nouvelle voie et une nouvelle paix.

Aujourd’hui, rendons de nouveau grâce à Dieu, car Il continue de tendre la main à tous les hommes et de sauver les âmes. Avec Dieu, Rien n’est impossible !

Contexte

Ce texte décrit la conversion de Saul, plus tard connu sous le nom de Paul.

Son témoignage est également enregistré dans Actes 26: 12-18 et mentionné aussi dans 1 Corinthiens 9: 1 et 15: 8.

Cette accentuation est raisonnable, car plus de la moitié du livre des Actes décrivent les activités de Paul et il est l’auteur de treize livres du Nouveau Testament (sans compter le livre des hébreux, que de nombreux étudiants de la Bible lui attribuent aussi ).

Dans le chapitre précédent, Actes 8: 3, déclare qu’à Jérusalem, «Saul, de son côté, ravageait l’Église; pénétrant dans les maisons, il en arrachait hommes et femmes, et les faisait jeter en prison.». Dans le texte d’aujourd’hui, il propose d’étendre ses efforts dans la ville de Damas de la Syrie. L’expression «respirant encore la menace et le meurtre» au verset 1 décrit sa vive colère contre les croyants.

Le grand prêtre mentionné au verset 1 était Caïphe. En 1990, une ancienne boîte funéraire (appelée «ossuaire») a été trouvée à Jérusalem, portant le nom de ce grand prêtre et datée de l’époque du Christ.

Ce sont les premiers restes physiques à identifier d’une personne spécifique mentionnée dans le Nouveau Testament.

Il est probable que Saul et ses compagnons aient voyagé à pied. Damas était à un peu plus de 209 kilomètres de Jérusalem, un voyage d’au moins six jours.

L’empressement de Saul à faire ce voyage montre à quel point il était attaché à sa cause.

Jésus s’est adressé à Saul par son nom, au verset 4. Dans les Écritures, la répétition d’un nom souligne l’importance de ce qui sera dit et indique une émotion profonde (comme dans «Marthe, Marthe» de Luc 10:41 et «Jérusalem, Jérusalem ”De Matthieu 23:37).

Dans la réponse de Saul, « Qui es-tu, Seigneur? », Le mot « Seigneur » est simplement un titre de respect semblable à « Monsieur », plutôt qu’une reconnaissance de la divinité.

La déclaration: « Il te serait dur de regimber contre les aiguillons. »(verset 5), faisait allusion à l’utilisation d’un aiguillon – un long bâton extrêmement tranchant utilisé pour déplacer un bœuf dans une certaine direction. Les pattes postérieures du boeuf ont été frappées avec cet instrument jusqu’à ce que l’animal coopère.

On en a déduit que Saul se ferait du mal dans ses efforts parce qu’il se battait contre Dieu.

Les hommes accompagnés de Saül tombèrent à terre avec lui (voir Actes 26:14), mais se levèrent apparemment tandis que Saul était toujours allongé au sol.

Ils ont vu la clarté mais n’ont pas vu la personne de Jésus. Dans le grec original, la différence entre les formes verbales «entendit» et «entendaient» utilisées aux versets 4 et 7 indique que les compagnons de Saul ont probablement entendu le son d’une voix mais ne pouvaient pas discerner les mots.

Ananias, dont le nom signifie «le Seigneur est miséricordieux», n’était pas un apôtre, un évangéliste, un ancien de l’église ou un diacre – il était simplement identifié comme «un certain disciple».

Bien que le commandement qu’il avait reçu fût surprenant et qu’il ait d’abord protesté, il a finalement obéi et s’est adressé au persécuteur humilié des croyants.

La référence aux chrétiens de Jérusalem en tant que «saints» (verset 13) est la première fois dans le livre des Actes que cette désignation est donnée aux disciples du Christ.

Le mot grec d’origine, hagios , signifie littéralement «les saints». Les écrits ultérieurs de Paul ont utilisé ce titre quarante fois.

Immédiatement après sa conversion, Saul «prêcha le Christ dans les synagogues» (verset 20).

En tant que rabbin bien connu formé par Gamaliel (un docteur réputé en droit juif), il aurait été un orateur bien accueilli. Cependant, le fait qu’il proclame «l’hérésie» à laquelle il s’était opposé violemment était une surprise pour ses auditeurs.

Le mot prouvant dans la phrase «prouvant que Jésus est le Christ» (verset 22) signifie «se réunir» et implique habilement déduire ou démontrer.

Galates 1: 17-18 indiquent qu’après sa conversion, Saul a passé trois ans en Arabie, la région désertique au sud-est de Damas.

Cette période peut avoir eu lieu entre les versets 22 et 23, ou entre les versets 25 et 26. Alternativement, son évasion nocturne décrite aux versets 23-25 peut avoir eu lieu peu après sa conversion, lorsque les pharisiens ont appris la première fois qu’il était converti.
Barnabas, qui a vérifié le témoignage de Saul devant les apôtres (verset 27), est mentionné pour la première fois dans Actes 4:36 comme faisant partie de ceux qui déposent leurs biens aux pieds des disciples.

À partir du verset 32, le récit du chapitre 9 revient à Pierre, décrivant deux incidents dans son ministère: la guérison d’Énée de la paralysie (versets 33 à 35) et la résurrection de Dorcas d’entre les morts (versets 36 à 42).

Regarder de plus près

0. À qui Saul s’est-il adressé pour obtenir la permission de se rendre à Damas pour y appréhender les croyants?
0. En quoi la conversion de Saul était-elle semblable à celle de tous les chrétiens et en quoi était-elle unique? Quelles conclusions pouvons-nous tirer de ces similitudes et différences?
0. D’après l’exemple d’Ananias, comment devrions-nous traiter ceux qui s’opposent à nos croyances religieuses?

Conclusion

Dieu cherche toujours à atteindre et à sauver ceux qui ouvriront leur cœur à Sa vérité, quels que soient leur éducation, leurs croyances ou leur histoire.

1 Mosab Hassan Yousef et Ron Brackin, fils du Hamas, États-Unis: Tyndale House Publishers, 2011, p. 122.

2 En 2007, Mosab Yousef a quitté la Cisjordanie pour se rendre aux États-Unis, où il a demandé et obtenu l’asile politique. En août 2008, il a publiquement révélé sa conversion au christianisme et renoncé au Hamas et aux dirigeants arabes. Dans son livre, il décrit sa séparation déchirante de sa famille et de sa patrie, la décision dangereuse de rendre publique sa nouvelle religion et sa conviction que le mandat chrétien d’aimer ses ennemis est le seul moyen de parvenir à la paix au Moyen-Orient.