Lecture Quotidienne : 20/09/2019

Lecture Quotidienne : 20/09/2019

septembre 20, 2019

DÉVOTION JOURNALIÈRE

Du 20 septembre 2019

ÉGLISE LA FOI APOSTOLIQUE

Lecture biblique : Luc 22:66-71; 23:1-25.

«Ils se levèrent tous, et ils conduisirent Jésus devant Pilate. Ils se mirent à l’accuser, disant: Nous avons trouvé cet homme excitant notre nation à la révolte, empêchant de payer le tribut à César, et se disant lui-même Christ, roi. » (Luc 23: 1-2)

Huit générations plus tôt dans l’arbre généalogique de ma famille, Mary Towne Easty a été reconnue coupable de sorcellerie dans la colonie de Massachusetts au cours des procès contre sorcières de Salem en 1692.

Selon les informations données par notre famille, Mary était une bonne et pieuse femme. Elle était mariée à Isaac Easty, un agriculteur aisé, et ils avaient sept enfants en vie au moment où elle a été accusée.

Les charges retenues contre elle ont choqué la ville.

Mary n’était pas une femme mal-aimée ou une femme qui a un franc-parler qui aurait pu offenser les gens de sa ville.

L’accusation était peut-être inspirée par l’envie; les Eastys étaient propriétaires d’une ferme de grande valeur près de Salem, ou bien elle était devenue une cible après la condamnation de sa soeur, Rebecca Nurse. Une autre soeur, Sarah Cloyce, faisait également partie des personnes accusées de connivence avec le diable.

Aucun des trois n’a eu la possibilité de se défendre contre les fausses accusations et aucun avocat n’a été autorisé à parler en leur nom.

Les jeunes femmes qui étaient les accusateurs de Mary ont insisté lors de leurs accusations que la forme de l’esprit de Mary était apparue à côté de leur lit et avait tenté de les étrangler, et que leur « bouche ne pouvait plus mouvoir  » et qu’elles ne pouvaient non plus bouger si Mary ne l’autorisait pas.

Mary était calme et respectueuse lors de son procès, mais la nervosité grandissante qui avait envahi la région avait prévalu.

Le 9 septembre, Mary Easty a été condamnée de sorcellerie malgré son plaidoyer: «Je suis innocente de ce péché».

Avant son exécution, Mary a écrit une lettre aux juges disant: «Je ne sollicite pas vos honneurs pour ma propre vie, car je sais que je dois mourir et le temps qui me convient est fixé. . . mais s’il est possible [voyez] que plus de sang ne soit versé ».

Sa lettre a suscité la compassion et des doutes quant à sa sentence, mais cela n’a pas empêché son exécution.

Les archives montrent qu’elle est décédée paisiblement le 22 septembre 1692.

Son calme reposait sans doute sur le fait qu’elle était innocente et était en accord avec Dieu. (En 1711, sa fausse condamnation fut reconnue et ses descendants reçurent une indemnité de vingt livres.)

Nous ne savons pas pourquoi Dieu a permis aux fausses accusations et l’ injustice à l’ emporter dans le procès de Marie Easty, mais nous savons pourquoi Dieu a permis aux fausses accusations et l’ injustice à l’ emporter dans le procès de Jésus – Christ.

La procédure judiciaire la plus infâme de l’histoire, consignée dans le texte d’aujourd’hui, a eu lieu afin que le plan de Dieu pour le salut de l’humanité puisse être réalisé.

L’innocent a été déclaré coupable non seulement devant un tribunal, mais trois: devant les responsables du droit religieux juif (le Sanhédrin), devant le tribunal du droit laïc juif représenté par Hérode, et finalement lors des comparutions devant le souverain romain Pilate.

Dans chaque cas, les accusations portées contre Jésus étaient fausses. Et dans chaque cas, il a été condamné malgré son innocence.

La lecture des accusations injustifiées et des traitements cruels auxquels notre Sauveur a été soumis suscite le chagrin dans nos cœurs, mais combien nous sommes reconnaissants qu’il ait volontairement tout supporté pour notre salut.

Quel prix a-t-il payé pour que nous passions l’éternité avec Lui! Et quelle dette de gratitude nous Lui devons!

Contexte

Le texte d’aujourd’hui donne le récit du procès de Jésus, qui s’est déroulé à trois endroits.

Luc 22: 66-71 décrit Jésus en train d’être amené devant le Sanhédrin. Le terme Sanhédrin provient d’un mot grec qui signifie «assemblée» ou «concile». À l’époque de Christ, le Sanhédrin était composé de soixante-dix hommes, plus le souverain sacrificateur, qui en était le président.

Les membres étaient choisis parmi les principaux sacrificateurs, les scribes et les anciens des tribus.

Le Sanhédrin n’avait autorité que sur la province de Judée, mais il disposait de sa propre force de police et pouvait arrêter et juger des personnes pour des chefs d’accusation tant criminels que civils.

Dans le procès de Jésus, l’examen de Jésus a commencé par une comparution devant Anne, un ancien grand prêtre qui semblait avoir encore beaucoup de pouvoir (voir Jean 18: 13-24). Cela a été suivi d’un examen devant Caïphe, le souverain sacrificateur au pouvoir (Matthieu 26: 57-68), puis d’une séance solennelle devant l’ensemble du Sanhédrin (décrit dans cette partie de notre texte).

Là, la décision fut prise de confier Jésus aux autorités romaines.

Luc 23: 1-5 raconte le récit de la première comparution de Jésus devant Pilate, préfet (ou gouverneur) romain de Judée de 26 à 36 ap. J.-C. et qui se trouvait à Jérusalem pour le festin de la Pâque.

Jésus avait été accusé de blasphème devant le Sanhédrin, mais ce n’était pas un crime en vertu du droit romain.

Pour cette raison, de nouvelles accusations ont été inventées pour Le présenter devant l’autorité romaine: Jésus était coupable d’incitation à la révolution contre Rome, invitant le peuple à ne pas payer d’impôts et prétendant être le roi des Juifs.

(Bien que la troisième accusation soit vraie, l’implication était une rébellion traître.)

Pilate n’a pu trouver aucune preuve qui prouverait que Jésus était une menace pour la juridiction romaine. Cependant, comme le dirigeant romain le savait, il pourrait perdre sa position si le peuple juif se révoltait; c’est peut-être pour cela qu’il a décidé de transférer la responsabilité d’une décision concernant Jésus à Hérode.

Les versets 6 à 12 décrivent Jésus en train d’être amené devant Hérode. Hérode Antipas (fils d’Hérode qui ordonna de tuer tous les bébés mâles au moment de la naissance de Jésus) régna sur la Galilée et la Pérée; son titre était tetrarch, ce qui signifie «souverain du quartier».

Historiquement, il est connu pour la construction de Tibériade sur la rive ouest de la mer de Galilée. Bien que méchant et méprisable (il était le roi responsable de la mort de Jean-Baptiste), Hérode était curieux de connaître Jésus.

Cependant, Jésus ne répondit pas à la question posée par Hérode. Hérode le renvoya donc à Pilate. Le verset 12 peut indiquer que la déférence de Pilate envers Hérode en lui envoyant Jésus a eu pour résultat la réparation d’une faille qui avait existé entre les deux dirigeants.

La conclusion du texte d’aujourd’hui, versets 13-25, détaille la deuxième et dernière comparution de Jésus devant Pilate. Une fois de plus, Pilate n’a pu trouver aucune faute à Jésus.

Au verset 15, il mentionna qu’Hérode n’avait pas réussi à le condamner, peut-être en raison de sa réticence à condamner celui qui n’avait rien fait qui ne méritait pas la mort.

Dans une ultime tentative d’apaisement du peuple (ils menacèrent de le signaler à César, selon Jean 19:12), Pilate proposa de libérer Jésus conformément à la coutume de libérer un prisonnier chaque année à Pâque.

Cependant, la foule a réclamé la libération de Barabbas – un homme coupable de meurtre et d’insurrection, et a insisté sur la crucifixion de Jésus.

Enfin, Pilate a succombé aux exigences de la foule et a condamné Jésus à mort.

Regarder de plus près

0. Qu’a fait Hérode qui a montré du dédain pour Jésus?
0. Pourquoi pensez-vous que les gens sont si rapidement passés de la proclamation de Jésus comme roi (lors de son entrée triomphale à Jérusalem) pour exiger sa mort?
0. Pilate a cédé à la pression du peuple. Comment pouvons-nous nous préparer au mieux à défendre ce qui est juste, même lorsque la société laïque nous incite à nous conformer?

Conclusion

Les fausses accusations et le procès injuste de Jésus faisaient tous partie du plan étonnant du salut de Dieu, qui existait avant la fondation du monde.

Comme nous sommes reconnaissants que Christ ait accepté de se soumettre à la condamnation de nos péchés pour que nous puissions être sauvés.