DÉVOTION JOURNALIÈRE

DÉVOTION JOURNALIÈRE

octobre 16, 2019

Lecture biblique : Actes 21: 1-17

«Alors il répondit: Que faites-vous, en pleurant et en me brisant le coeur? Je suis prêt, non seulement à être lié, mais encore à mourir à Jérusalem pour le nom du Seigneur Jésus. Comme il ne se laissait pas persuader, nous n’insistâmes pas, et nous dîmes: Que la volonté du Seigneur se fasse! »

Actes 21: 13-14


La volonté de Dieu est parfaite, même si nous ne la comprenons pas.

Reuel Green avait cinquante-six ans lorsqu’il avait subi une rude attaque cérébrale qui lui avait paralysé le côté droit et l’avait rendu incapable de parler à part qu’il prononçait difficilement quelques mots.

Il avait été un prédicateur, pasteur et actif dans plusieurs domaines d’évangélisation en tant que dirigeant d’église.

Quelques mois après l’accident vasculaire cérébral, sa sœur, implorant Dieu de le guérir, le Saint-Esprit lui dit : « Voulez-vous contourner Mon objectif dans cette affaire? »

Tout en pleurant, elle répondit: « Non, Seigneur. »

Elle ne comprenait toujours pas pourquoi Dieu avait permis cela, mais elle était totalement engagée à se soumettre à la volonté de Dieu, et a quitté cette séance de prière, convaincue que Dieu avait un but dans l’affliction de son frère.

Parfois, les desseins de Dieu peuvent ne pas nous être révélés dans cette vie.

Reuel a vécu vingt-six ans après l’accident vasculaire cérébral. Bien qu’il ne puisse prêcher ni converser, l’Esprit de Dieu était sur sa vie et il continua à propager l’Evangile de toutes les manières possibles.

Il travaillait fidèlement au bureau de l’église en pliant des lettres et en mettant des traités dans des enveloppes. Il priait avec ferveur auprès de ceux qui cherchaient Dieu sur des autels de la prière. Il distribuait des traités à toutes personnes, y compris des serveurs dans des restaurants et des personnes qu’il rencontrait en marchant avec sa canne.

Les voisins du quartier où il vivait déclaraient plus tard de lui : «C’était comme s’il y avait une lumière en lui.»

En effet, il travaillait, et n’avait pas permis à cette lumière de diminuer à cause de son incompréhension du dessein de Dieu.

Nous pouvons être enclins à penser que si nous faisons ce que Dieu veut que nous fassions, tout devrait se dérouler sans problème, et si nous avons des difficultés, ce doit être parce que nous ne sommes pas dans la volonté du Seigneur.

Cependant, cela peut ne pas être parfois vrai.

Le texte d’aujourd’hui et les versets qui le constituent, montrent que Paul était persuadé que Dieu voulait qu’il aille à Jérusalem.

Pourtant, plusieurs fois pendant ses arrêts, l’Esprit indiquait qu’il y’a des problèmes devant.

Lorsque des situations difficiles se présentent, il est utile de sonder nos cœurs.

Nous voulons être sûrs que nous sommes entièrement soumis à Dieu et que nous faisons ce qu’Il veut que nous fassions.

Une fois que nous avons cette certitude, il est important de continuer, même si c’est difficile.

Parfois, nous pouvons ressentir d’amertume en voyant des gens souffrir quand bien même ils sont dans la volonté de Dieu.

La sœur de Reuel le ressentait, de même que les amis et les compagnons de voyage de Paul dans le texte d’aujourd’hui.

Il peut être déchirant de voir nos parents, nos enfants ou nos amis souffrir en accomplissant la volonté de Dieu.

Dans ces moments-là, nous devons décharger nos soucis sur le Seigneur, et encourager nos bien-aimés et nos collaborateurs à continuer à servir le Seigneur.

Que notre but ultime soit le même que celui de Paul: que Dieu soit glorifié quel que soit le prix à payer.

Contexte

Ce texte rend compte de la dernière partie du troisième voyage missionnaire de Paul et de son retour à Jérusalem.

Avec une attention particulière aux détails, Luc a poursuivi son récit des voyages, événement par événement.

Les premiers jours, Paul et ses compagnons ont voyagé dans un bateau qui a longé la côte, probablement dans le but de s’arrêter pour charger et décharger des passagers et du fret à chaque endroit.

En règle générale, des efforts importants sont déployés pour passer la nuit dans un port pour des raisons de sécurité.

À Patara, Paul et son équipe ont sans aucun doute obtenu des places sur un bateau plus grand qui traversait la mer Méditerranée de Patara à Tyr, sur une distance d’environ 400 km.

Tyr était un port de mer important de la Phénicie, et la cargaison du navire y avait été déchargée, pendant apparemment environ sept jours.

«Nous trouvâmes des disciples» au verset 4 indique que Paul et ses compagnons de voyage ont dû prendre les croyants à Tyr, afin qu’ils ne soient peut-être pas connus auparavant.

Quand ils se sont retrouvés, il y avait eu franchement une grande réjouissance et les habitants de la localité ont averti Paul des difficultés qui l’attendent à Jérusalem.

Quoique que le Saint-Esprit informait Paul du danger imminent, il ne l’interdit pas de partir.

Paul avait dit dans Actes 20:22: «lié par l’Esprit, je vais à Jérusalem», alors il avait clairement reçu des instructions du Seigneur.

Embarquant de nouveau, les voyageurs se rendirent à environ 25 km de Ptolémaïs. Cette ville s’appelait Acco dans l’Ancien Testament et s’appelle actuellement Acre. Il se trouve dans la partie nord d’Israël, de l’autre côté de la baie, à partir du plus grand port d’Israël, Haïfa.

Les croyants ont hébergé les voyageurs pendant la nuit.

Césarée, située à environ 35 km au sud de Ptolémaïs, était l’étape suivante du voyage.

Le voyage avait été terminé assez rapidement pour permettre au groupe de passer quelques jours dans la maison de Philippe « l’évangéliste ».

Philippe était l’un des sept diacres (Actes 6). Il avait prêché à Samarie, témoin de l’eunuque éthiopien, et était ensuite venu à Césarée (Actes 8).

Plus de vingt ans se sont écoulés depuis la nomination de Philippe au diacre. Il avait quatre filles pieuses qui n’étaient pas encore mariées.

Souvent, dans le Nouveau Testament, le mot prophétie signifie «prêcher».

Agabus (verset 10) venait de Jérusalem. Auparavant, il s’était rendu à Antioche et avait prédit une famine sous le règne de Claude César (Actes 11: 27-28).

Dans le texte d’aujourd’hui, il a souligné son message avec une illustration visuelle en se liant les mains et les pieds à la ceinture de Paul. À cette époque, les hommes portaient des vêtements de dessus qui devaient être serrés autour de la taille avec une ceinture lorsqu’ils travaillaient ou marchaient.

Les versets 12 à 14 révèlent une profonde émotion et un amour chrétien partagé par ces croyants.

Le «nous» au verset 12 signifie que Luc et les autres qui l’accompagnaient: Philippe, ses quatre filles pieuses et d’autres croyants locaux, ont tous essayé de persuader Paul de ne pas y aller.

Leurs plaidoirie passionnées ont eu un effet sur Paul. Il a dit: « Que faites-vous, en pleurant et en me brisant le coeur? » Pause signifie « s’effondrer ou écraser ensemble. » Son cœur était fixé sur faire la volonté de Dieu, quel qu’en soit le prix.

Voyant le dessein déterminé de Paul, le groupe s’est incliné devant la volonté de Dieu.

L’expression «nous fîmes nos préparatifs» au verset 15 signifie qu’ils ont préparé leurs bagages.

Jérusalem se trouvait à plus de soixante kilomètres de Césarée et à une altitude de 754 mètres .

Cette partie du voyage comprenait donc une montée. Le verset 16 dit que Mnason était «un ancien disciple». Cela signifie qu’il était un disciple de longue date , ayant peut-être personnellement suivi Jésus et fait partie des 120 à la Pentecôte.

Regarder de plus près
0. Qu’ont fait les croyants de Tyr quand ils disaient au revoir à Paul?
0. Pourquoi le Saint-Esprit avertit-il parfois d’un problème imminent?
0. Comment pouvons-nous conserver notre objectif de faire la volonté de Dieu lorsque les temps sont difficiles?

Conclusion

Des circonstances difficiles peuvent nous arriver dans la vie, mais nous voulons être dans la volonté de Dieu même lorsque ce n’est pas facile.

Nous pouvons être rassurés qu’Il a un but derrière ce qu’il nous permet de traverser.