DÉVOTION JOURNALIÈRE

DÉVOTION JOURNALIÈRE

novembre 4, 2019

Lecture biblique : Romains 1:1-17.

« Parce qu’en lui est révélée la justice de Dieu par la foi et pour la foi, selon qu’il est écrit: Le juste vivra par la foi. »

(Romains 1:17)


Martin Luther (1483 – 1546) est considéré comme l’une des personnalités les plus influentes de l’histoire de l’église chrétienne.

Luther a passé ses premières années en tant que moine catholique et étudiant en théologie. Il était très zélé dans ses efforts pour plaire à Dieu, se livrant à des jeûnes, de longues séances de prière, de nombreux pèlerinages, une confession constante et même se flagellait en tant que discipline religieuse. Il passait fréquemment de nombreuses heures sans sommeil et endurait un froid glacial sans couverture adéquate dans le but de prouver sa sincérité.

Comme il avait commenté plus tard: « Si quelqu’un pouvait gagner le Ciel par la vie d’un moine(un religieux), c’était moi. »

Malgré des efforts de Luther, il ne pouvait, toutefois, trouver la paix avec Dieu.

Il lui semblait que plus il essayait de faire pour Dieu, plus il était convaincu de sa vie de péché. Il était de plus en plus terrifié par la colère du Tout-Puissant et cela devenait un terrible poids sur son âme.

En 1515, alors qu’il préparait un cours sur l’épître de Paul aux Romains, Luther lut les paroles de notre verset de réflexion du jour : « Parce qu’en lui est révélée la justice de Dieu par la foi et pour la foi, selon qu’il est écrit: Le juste vivra par la foi. » Il passa de longues heures à réfléchir à ce passage.

Enfin, Dieu ouvrit ses yeux, pour comprendre que le salut ne puisse être obtenu par le fait de craindre Dieu ou d’être esclave des pratiques religieuses.

Mais, c’est plutôt un don de la grâce de Dieu, reçu par la foi en la promesse de Dieu de pardonner les péchés pour l’amour de la mort de Christ sur la Croix au Calvaire.

Cette compréhension a marqué un début de changement majeur dans la vie de Martin Luther.

Il a commencé par regarder les enseignements de l’église avec de nouveaux yeux.

En 1517, il rédigea un document remettant en cause certains des principes de base du catholicisme romain, y compris la pratique de vente de « charité », une pratique répandue de la part de l’Église catholique romaine, consistant à percevoir le paiement d’une peine de miséricorde pour certains types de péchés.

Ses quatre-vingt-quinze thèses énoncent deux croyances fondamentales:
-la Bible est le pouvoir religieux, et non le pape, et
-le salut doit être reçu par la foi en Jésus-Christ, et non par des actes.

En 1521, Luther fut convoqué à comparaître devant l’empereur romain à Worms, en Allemagne.

Luther supposait que l’objectif était un autre débat, mais en réalité, il s’agissait d’un procès au cours duquel il avait été invité à se rétracter.

Il a répondu avec les mots désormais célèbres: «À moins que je ne puisse être instruit et convaincu par des preuves tirées des Saintes Écritures ou par des motifs de raisonnement ouverts, clairs et distincts. . . alors je ne peux pas et ne veux pas me rétracter, car il n’est ni sûr ni sage d’agir contre la conscience. »

Puis il ajouta :« Me voici. Je ne peux pas faire autrement. Dieu aide moi! Amen. »

Au moment où un décret impérial appelant Luther «un hérétique condamné» fut publié, il s’était enfui dans la clandestinité.

Cependant, la nouvelle des actions courageuses de Luther et de ses enseignements se répandit et fut finalement le catalyseur de la réforme protestante du XVIe siècle, un événement qui eut un effet incalculable sur l’histoire du monde.

La vérité que Paul l’apôtre a déclarée dans le texte d’aujourd’hui et que Martin Luther a finalement reconnu comme la voie de la paix avec Dieu, continue de changer des vies aujourd’hui.

Pour avoir une relation juste avec Dieu, il n’y a qu’une façon: croire en Jésus-Christ.

En faisant confiance à ce que Jésus a fait au Calvaire pour obtenir notre salut et en nous repentant de nos péchés, notre relation avec Dieu est rétablie.

Remercions Dieu pour son merveilleux plan de salut!

Contexte

Ces premiers versets de l’épître de Paul aux chrétiens de Rome peuvent être divisés en trois parties:

l’introduction et les salutations de l’apôtre (versets 1 à 7), expression de ses sentiments envers ces croyants qui ne le connaissaient pas personnellement, mais qu’il avait longtemps souhaité visiter (versets 8-15), et sa déclaration initiale concernant le contenu de son message (versets 16-17).

Le titre «apôtre» était généralement utilisé pour désigner les douze hommes que Christ avait choisis pour être avec Lui (voir Marc 3:14). Cependant, Paul affirmait au verset 1 qu’il n’était pas seulement «serviteur de Jésus-Christ», mais qu’il avait été «appelé à être un apôtre».

Le mot traduit par «appelé» signifie plus qu’être simplement invité, mais inclut le sens d’être nommé.

Paul n’avait pas assumé la charge lui-même, mais était mis à part par l’autorité de Christ.

Les enseignants de judaïsation (chrétiens juifs qui enseignaient la nécessité de la circoncision) à cette époque ont contesté la prétention de Paul à l’apostolat.

Il a donc semblé nécessaire de déclarer ses pouvoirs dès le début de cette lettre dans laquelle les enseignements des judaïsants seraient renversés.

L’Apôtre a ensuite poursuivi en montrant le lien entre l’ancienne alliance (donnée par Abraham, Moïse et David) et l’Évangile de Jésus-Christ (versets 2 à 6).

À l’appui, il a souligné que Christ avait été prédit par les prophètes de l’Ancien Testament, que sa descendance était un accomplissement des paroles prophétiques et que Sa nature divine avait été prouvée par Sa résurrection d’entre les morts.

Paul a ensuite adressé son épître à l’église de Rome et a présenté la salutation apostolique qui conférait la grâce et la paix (verset 7).

Paul a poursuivi en faisant l’éloge de la foi des croyants romains et en affirmant son intention de vouloir venir dans leur ville.

Il a énuméré trois désirs spécifiques:
-qu’il serait une bénédiction spirituelle pour eux,
-qu’il recevrait une communion et un réconfort de leur part et que
-sa visite produirait un fruit spirituel (versets 11-13).

Le mot grec traduit par «encouragés» au verset 12 a bien le sens de «encourager » plutôt que de consolation ou de réconfort.

Dans les deux derniers versets de notre texte, Paul a présenté un énoncé fondamental de ce qu’il entendait par «évangile», affirmant que c’est«le pouvoir de Dieu pour le salut».

Son message établissait l’universalité du péché, l’impossibilité qu’un homme se sauve lui-même. D’où la provision de Dieu , de Jésus-Christ comme moyen de salut de l’humanité et la nécessité de la foi pour recevoir la bénédiction offerte.

Le mot traduit par «pouvoir» du grec dunamis exprime la force et la puissance; le mot anglais «dynamite» est un dérivé du même mot grec.

Paul déclara ce qu’il ressentait à propos de cet évangile avec l’expression restreinte: «Je n’ai pas honte. . . »

L’apôtre était bien conscient de ceux qui l’attaquaient : les traditions des siècles, les philosophies d’une société puissante et matérialiste, ainsi que la haine et les préjugés.

Cependant, il a refusé d’être respectueux ou excusé face à ces forces opposées et a proclamé sans hésiter que l’Evangile de Jésus-Christ est un facteur de changement de vie pour tous ceux qui croient.

Regardez de plus près

0. D’après le verset 11, que désirait ardemment Paul donner aux croyants à Rome et pourquoi?
0. Pourquoi pensez-vous que Paul a dit qu’il était un «débiteur» aux Grecs et aux barbares, aux savants et aux ignorants. (verset 14)?
0. De quelles manières nos vies peuvent-elles démontrer que nous n’avons «pas honte de l’évangile de Christ»?

Conclusion

Nos propres efforts ou tentatives d’être justes ne seront jamais suffisants.

Il n’y a qu’une façon d’avoir une relation juste avec Dieu: c’est par la foi en son Fils, Jésus-Christ, et par le prix qu’Il a payé au Calvaire pour notre rédemption.