DÉVOTION JOURNALIÈRE

DÉVOTION JOURNALIÈRE

octobre 29, 2019

Lecture biblique : Galates 1: 1-24.


«Je vous déclare, frères, que l’Évangile qui a été annoncé par moi n’est pas de l’homme; car je ne l’ai ni reçu ni appris d’un homme, mais par une révélation de Jésus Christ. »

(Galates 1: 11-12).


Pour qu’une personne devienne chrétienne, le Saint-Esprit doit attirer son cœur, et une forme de «révélation» de l’Évangile est nécessaire.

Cela peut être aussi simple qu’un désir chez un enfant de donner son cœur à Jésus.

Ou cela peut être aussi émouvant comme ça a été pour l’apôtre Paul sur le chemin de Damas quand la lumière l’a terrassé au sol et il a vu Jésus et a entendu Sa voix.

Pour Charles Rodman, la révélation de l’Évangile a eu lieu un jour de juillet à Portland, en Oregon. Comme Paul, Frère Rodman était bien instruit en théologie, ayant fréquenté Princeton et spécialisé en langue grecque.

Il a ensuite suivi un cours de troisième cycle conçu pour permettre à une personne de prêcher l’Évangile. Il a eu les meilleurs professeurs pendant ses études et a finalement obtenu trois diplômes.

Homme aux idéaux élevés, il a essayé de maintenir de bonnes mœurs et de mener ce qu’il pensait être une vie chrétienne. 

Après avoir terminé ses études, il était devenu pasteur dans l’État de Washington. Il essayait d’indiquer aux autres le chemin de la vie éternelle, mais il avait donné ce témoignage: «Les dimanches matin, je faisais face à ma congrégation, sachant que je ne respectais pas les commandements et les préceptes de la Parole de Dieu. J’avais failli et je n’étais pas en paix. Au lieu de la paix, mon âme était troublée. Au fil du temps, au lieu de ressembler de plus en plus à Jésus, je m’éloignais davantage de Lui. J’avais le même amour dans mon cœur pour les choses du monde que n’importe quel pécheur, et j’avais presque atteint le point de croire qu’après tout, qu’il n’y a rien dans la religion.

«En juillet, j’étais arrivé à Portland pour une conférence sur la citoyenneté. Avec 12 000 participants, l’objectif était de trouver un moyen pour faire de bons citoyens ceux qui ne l’étaient pas.

De grandes questions ont été discutées, y compris les conditions sociales et les réformes nécessaires, mais je n’avais jamais entendu parler d’un remède adéquat contre la maladie du péché qui avait néanmoins été clairement diagnostiqué. 

«Un jour avant la clôture de la conférence, je m’étais rendu dans une autre partie de la ville. Au coin d’une rue, j’avais rencontré un groupe de jeunes hommes qui racontaient l’histoire de Jésus.

L’un après l’autre, ils témoignaient qu’ils avaient été liés par le péché et que leurs bonnes résolutions et leur volonté de faire le bien avaient échoué. Mais que dans leur désespoir, ils avaient crié à Dieu, s’étaient repentis de leurs péchés et leur vie entière avait changé. 

«J’ai reconnu que ces hommes avaient trouvé la solution au problème que les hommes instruits de la conférence n’avaient pas trouvé.

La solution ne venait pas de grandes études, d’une législation, d’une réforme ou de telles choses, mais du pouvoir transformateur de Dieu.

«C’était la réponse aux troubles dans mon âme. Mes yeux avaient été ouverts à la vérité.

Une vie chrétienne ne consiste pas à lutter contre des désirs de pécher mais à se repentir de ses péchés et à devenir juste devant Dieu.

Malgré ma profession, ma vie morale et ma formation théologique, j’étais un pécheur aux yeux de Dieu. 

«J’avais réalisé que j’avais totalement ignoré les principes de base du christianisme authentique.

J’avais décidé que je deviendrais un vrai chrétien ou que je renoncerais à la religion. J’étais allé à l’endroit où les gens de l’église la Foi Apostolique organisaient une convention annuelle.

Là, je m’étais agenouillé, j’avais appelé Dieu et je m’étais repenti de mes péchés.

Je n’avais pas reçu le témoignage du salut quand j’étais sur mes genoux en priant; mais cette nuit-là, en retournant à mon lieu de séjour, Jésus était entré dans mon cœur et Il est devenu réel pour moi.

La paix du ciel était venue sur moi comme un calme après une tempête.

Je m’étais personnellement familiarisé avec Celui qui est capable de sauver du péché, et Il m’avait donné le pouvoir de vivre comme devrait vivre un chrétien. »

Dieu avait révélé l’évangile à Charles Rodman et sa vie avait changé.

À partir de ce moment et jusqu’à sa mort, il avait fidèlement expliqué aux autres comment trouver la victoire.

Dans le texte d’aujourd’hui, l’apôtre Paul disait aux Galates que Dieu lui avait révélé l’Évangile et l’avait appelé à le prêcher. 

Dieu a également appelé chacun de nous.

Bien que notre histoire du salut puisse sembler moins remarquable que le témoignage de l’apôtre Paul ou celui de Charles Rodman, l’appel de Dieu est également précieux pour toutes les âmes.

Savoir qu’Il nous a amenés à Lui et nous a délivrés du péché doit être l’ancre qui nous maintient lorsque d’autres résistent à Lui ou dénigrent notre foi.

Nous pouvons savoir que Jésus-Christ nous a été révélé et que Ses promesses sont vraies et se réaliseront dans nos vies.

Contexte

Ce premier chapitre de Galates commence par les salutations de Paul, puis passe à la défense de son appel à l’apostolat et à l’évangile tel qu’il l’avait prêché. 

Les versets 1 à 5 contiennent la salutation, qui a de nombreuses caractéristiques communes dans les lettres de Paul.

Dans le premier verset, il déclara directement qu’il était appelé à être un apôtre «par Jésus-Christ et par Dieu le Père, qui l’a ressuscité des morts».

Ceux qui enseignaient une doctrine différente cherchaient à discréditer l’autorité de Paul en tant qu’apôtre, d’où il établit sa crédibilité au début de son épître.

Il n’a pas été nommé par les autres apôtres, le souverain sacrificateur ou quiconque; il a été nommé par Dieu Lui-même.

Il a également mentionné la résurrection de Jésus parce que ce fait était la base de l’Évangile qu’il prêchait. 

La salutation habituelle de Paul: «que la grâce et la paix vous soient données de la part de Dieu le Père et de notre Seigneur Jésus Christ,» a été utilisé dans toutes ses épîtres.

Il a souvent suivi cette bénédiction en remerciant et en citant ceux à qui il écrivait, mais cela est visiblement absent dans cette lettre.

Au lieu de cela, il a déclaré que Jésus-Christ est mort pour délivrer les gens du péché.

Les croyants de Galatie ont été amenés à penser que le salut était obtenu en adhérant à la loi mosaïque, plutôt que par la grâce de Jésus-Christ, et Paul faisait tout son possible pour les réorienter vers la vérité. 

Dans les versets 6 à 10, Paul exprima son étonnement devant le fait que les Galates se détournaient de l’évangile prêché et écoutaient ceux qui le dénigraient. Le mot « détourniez » au verset 6 implique de changer de côté ou de se détourner.

Le temps du verbe utilisé montre que cette action se déroulait comme l’écrivait Paul. Il s’agissait donc d’une tentative de mettre fin à leur éloignement de l’Évangile.

Ceux qui suscitaient des troubles ont présenté ce qui semblait être un autre évangile, mais Paul a réfuté cela, affirmant deux fois que quiconque prêchait un autre évangile devait être maudit. «Anathème» vient de l’ anathème grec , indiquant quelque chose que Dieu a ordonné de détruire.

Ce langage fort révéla l’inquiétude de Paul quant au fait que les Galates allaient vers l’apostasie.

Les Juifs accusaient Paul d’essayer de plaire aux Gentils en abandonnant la Loi (verset 10), mais Paul disait qu’il devait plaire au Seigneur. 

À partir du verset 11 et jusqu’au chapitre 2, Paul a développé ses arguments en faveur de son apostolat et de l’Évangile. Il a commencé par son propre témoignage, affirmant à nouveau que ce qu’il avait prêché n’était pas de l’homme, mais était ce qu’il avait reçu de Jésus-Christ.

Il faisait clairement allusion à la connaissance qu’il avait reçue de Dieu à la suite de son expérience sur la route de Damas lorsqu’il avait rencontré Jésus. 

Paul a rappelé aux Galates à quel point il avait défendu la religion juive et persécuté les chrétiens avec zèle.

Il avait vécu conformément à la loi en tant que pharisien (voir Philippiens 3: 5), avec toutes ses règles strictes et ses traditions.

Le changement en lui était la preuve que c’était Dieu Lui-même qui l’avait appelé.

Dieu avait clairement montré à Paul qu’il avait été chargé de prêcher aux païens. 

Après sa conversion, Paul s’est rendu en Arabie, terme générique désignant une zone située au sud de Damas et pouvant éventuellement s’étendre à la péninsule du Sinaï. Certains étudiants de la Bible pensent que Paul est allé au Mont Sinaï lui-même pour méditer et communier avec Dieu.

Trois ans plus tard, Paul a rencontré Pierre et Jacques, responsables de l’église de Jérusalem, pendant quinze jours.

Parce que sa vie était en danger, Dieu lui ordonna de quitter Jérusalem (voir Actes 22: 17-18) et les frères l’envoyèrent à Tarse en Cilicie, sa ville natale.

Il a également voyagé en Syrie.

Antioche était la ville principale en Syrie, et l’église y avait en quelque sorte un siège pour les églises des Gentils.

Paul a raconté tout cela pour insister sur le fait que son apostolat ne venait pas d’instructions de Pierre, de Jacques ou des autres dirigeants de l’église, mais directement de Dieu.

Regarder de plus près

0. Qu’est-ce qui a surpris Paul à propos des Galates? (voir le verset 6).
0. Que pensez-vous que Paul voulait dire dans les versets 23-24 lorsqu’il a dit que les chrétiens de Judée «glorifiaient Dieu à mon sujet»? 
0. Comment Dieu s’est-il révélé à vous et vous a attiré au salut?

Conclusion

Se souvenir de l’appel de Dieu peut nous aider à rester fidèles aux vérités de l’Évangile, sachant que notre salut ne vient pas de l’homme, mais du sang de Jésus-Christ.