DÉVOTION JOURNALIÈRE

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mars 20, 2020

Lecture biblique : Sophonie 2: 4 -15

«Voilà donc cette ville joyeuse, Qui s’assied avec assurance, Et qui dit en son coeur: Moi, et rien que moi! Eh quoi! elle est en ruines, C’est un repaire pour les bêtes! Tous ceux qui passeront près d’elle Siffleront et agiteront la main.» (Sophonie 2:15)


Si vous deviez conduire dans la région à une cinquantaine de kilomètres au sud du lac Tahoe en Californie, près de la frontière du Nevada, vous tomberiez sur une ville qui est, en effet, devenue une «désolation» et «un endroit où les bêtes peuvent se coucher. »

Bodie, en Californie, était une ville en plein essor en 1877 et, en 1879, elle comptait environ dix mille habitants et environ deux mille grands bâtiments.

Malheureusement, la ville était réputée pour sa méchanceté.

Les meurtres étaient monnaie courante. Les vols, les blocages sur scène et les combats de rue étaient des événements quotidiens, et les soixante-cinq bars de la ville faisaient partie des causes de ces problèmes .

Sept brasseries travaillaient jour et nuit pour fournir de l’alcool aux bars, et le whisky était amené par des calèches, cent barils à la fois.

Le révérend F. M. Warrington, qui a visité la ville en 1881, l’a décrite comme «une mer de péché, fouettée par la tempête de luxure et de passion».

Une petite fille, dont la famille a planifié une visite dans l’ignoble ville, a écrit dans son journal: « Au revoir Dieu, je vais à Bodie. » Cette phrase est devenue célèbre dans tout l’Occident. (1)

Cependant, le boom a pris fin en quelques années à peine et, en 1882, la ville de Bodie était en déclin.

Les mines de la région allaient mal et les entreprises ont fait faillite.

Deux incendies ont éclaté dans le quartier des affaires, ravageant la région.

Bodie s’est finalement retrouvée comme une ville fantôme.

Dans le verset d’aujourd’hui, le prophète Sophonie a prédit la destruction de la grande ville de Ninive.

Ninive était bien plus grande qu’une ville en plein essor occidental ; elle pouvait être comparée avec plus de précision à Washington D.C., Bagdad ou Tokyo.

Malgré sa notoriété et son invincibilité apparente, cette méchante ville a été détruite si complètement que son existence a même été mise en doute jusqu’à ce qu’elle soit prouvée par des découvertes archéologiques.

Quelle leçon pouvons-nous tirer de la prophétie de Sophonie et de son accomplissement une dizaine d’années plus tard? Simplement ceci: le jugement tombera sur les méchants.

Dieu ne prend pas le péché à la légère et il sera puni.

Cependant, nous pouvons décider dans nos cœurs de faire partie des fidèles restants qui adorent et obéissent humblement au Dieu vivant, et échapper ainsi à la colère et au châtiment divins !

Contexte

Dans ce passage, la colère de Dieu était dirigée contre les pays qui entouraient Juda, et qui étaient aussi ses ennemis.

Les pays cités dans le passage étaient ceux des Philistins, Moab, Ammon, l’Éthiopie et l’Assyrie.

L’attente de Dieu pour la sainteté et la justice s’étend à toutes les nations.

En envoyant Son avertissement de punition imminente, Dieu rappelait au peuple que Lui seul est Dieu de tous, et tous seraient soumis à Son jugement s’ils refusaient d’accepter Sa miséricorde.

Les Philistins étaient les voisins de Juda à l’ouest, le long de la mer Méditerranée. Ces gens étaient des ennemis jurés de Juda et avaient constamment combattu avec elle.
Le plus connu de ces conflits a été la bataille entre David et Goliath.

Les Philistins ont fréquemment tenté de saisir la terre de Juda et lui ont pratiquement interdit l’accès à la mer.

Au verset 4, Dieu a prononcé un jugement sur les quatre principales villes côtières des Philistins: Gaza, Askalon, Asdod et Ékron.

Ces quatre villes, avec Gath (la ville natale de Goliath), ont formé la confédération des Philistins et ont fait la fierté de son existence.

En plus de proclamer leur destruction, Dieu a dit qu’Il permettrait à Juda de posséder les terres des Philistins, y compris les côtes maritimes stratégiques.

Le jugement prononcé sur Ammon et Moab est venu doublement, probablement parce que leurs transgressions étaient similaires.

Moab et Ammon étaient frontaliers avec Juda du côté Est de l’autre côté de la mer Morte.

Moab était, par rapport à Juda, directement de l’autre côté de la mer, tandis qu’Ammon était au nord-est.

Comme le pays des Philistins, les deux nations étaient toujours en désaccord avec Juda.

Elles reprochaient et narguaient le Royaume de Juda et son Dieu.

Sophonie a prédit que Dieu détruirait les deux nations pour leurs péchés et en ferait des terres désolées comme Sodome et Gomorrhe.

Le prophète a donné une image poignante de ce qu’elles deviendraient: désolation comme la mer Morte.

Dieu donnerait également en possession, leur terre au peuple de Juda.

Le jugement sur l’Éthiopie a été bref et non précis concernant son péché. Dieu avait un enregistrement; d’où Il ferait souffrir le peuple par l’épée.

L’Éthiopie mentionnée ici n’est pas l’Éthiopie actuelle, mais les dynasties couchites qui dirigeaient l’Égypte à l’époque.

Elles étaient appelées «Éthiopiens». En effet, ce jugement visait l’Égypte, le lointain voisin méridional de Juda.

La dernière des nations à avoir été jugée est l’Assyrie, la voisine de Juda à l’extrême nord. Située dans l’Irak actuel avec Ninive comme capitale, l’Assyrie, avec l’Égypte, était une superpuissance de cette époque.

La ville a été acclamée comme l’une des merveilles du monde de cette période.

Il contrôlait d’immenses richesses en tant que plaque tournante du commerce entre l’Est et l’Ouest, car le Tigre servait de lien vital entre la mer Méditerranée et l’océan Indien.

Le jugement de Dieu était que Ninive deviendrait un endroit de désolation et un désert. Au lieu d’une ville animée et prospère remplie de gens et d’activités, les animaux l’habiteraient. Ce serait une terrible désolation.

Regarder de plus près

Quel jugement a été prononcé sur le pays des Philistins?
 
Pourquoi pensez-vous que Dieu a énuméré des jugements spécifiques contre les nations entourant Juda, au lieu de simplement les condamner tous en tant que groupe?
 
De quel type «d’idolâtrie» devons-nous nous méfier de nos jours? Comment le faisons-nous?

Conclusion

Il y a des conséquences pour la méchanceté! La punition de Dieu arrivera certainement si Ses avertissements sont ignorés.

 

1. Bodie State Historic Park, «Bodie, Californie», 6 novembre 2009.