DÉVOTION JOURNALIÈRE

DÉVOTION JOURNALIÈRE

octobre 21, 2019

Lecture biblique : Actes 26: 1 – 32.

«Vers le milieu du jour, ô roi, je vis en chemin resplendir autour de moi et de mes compagnons une lumière venant du ciel, et dont l’éclat surpassait celui du soleil. Nous tombâmes tous par terre, et j’entendis une voix qui me disait en langue hébraïque: Saul, Saul, pourquoi me persécutes-tu? Il te serait dur de regimber contre les aiguillons. »

(Actes 26: 13-14)

 


La défense de Paul devant Agrippa, écrite dans le texte d’aujourd’hui, a habilement résumé une multitude de ses propres expériences, éléments de doctrine, arguments convaincants et même un appel à la décision.

Cependant, son discours passionné était centré sur son témoignage personnel.

Son empressement à partager l’histoire de sa rencontre avec Jésus qui transforma sa vie, sur la route de Damas, rappelle le vieil hymne évangélique «J’aime raconter l’histoire».

Le titre de cette chanson était clairement le thème de la vie de Paul après sa conversion!

Katherine Hankey (1834-1911), la femme qui a écrit les paroles de «J’aime raconter l’histoire», est née dans une maison chrétienne à Londres, en Angleterre, où des gens étaient souvent invités à venir étudier la Bible.

Son père était surtout un chrétien fervent. Il était aussi un banquier et très prospère, alors Katherine, surnommée Kate, n’a jamais voulu obtenir les meilleures choses de la vie.

Même si elle aurait pu choisir ses amis parmi les élites, elle avait une place dans son cœur pour les pauvres et les affamés des quartiers les plus pauvres de la ville.

En tant que jeune fille, Kate enseignait à l’école du dimanche. À dix-huit ans, elle organisait d’études bibliques pour les filles dans une usine, transmettant ainsi le message de Jésus dans les bidonvilles de Londres.

Lorsque son frère missionnaire est tombé malade en Afrique du Sud, Kate s’est rendue dans ce pays pour l’aider.

Ce voyage a suscité en elle une passion pour les missions à l’étranger et, dans sa vie ultérieure, lorsqu’elle est devenue auteure de documents publiés, elle a fait don de toutes ses recettes d’écritures pour un travail missionnaire.

À l’âge de trente ans, Kate a contracté une grave maladie et les médecins lui ont ordonné de cesser ses activités religieuses et de rester au lit une année entière.

Elle s’est conformée, en partie.
Bien qu’elle n’ait pas voyagé comme elle le faisait auparavant, elle est restée missionnaire via sa plume, et a composé une poésie racontant l’histoire de Jésus.

Le poème le plus célèbre qu’elle ait écrit pendant cette période comportait deux parties et comptait cent strophes, la première partie intitulée «L’histoire recherchée» et la seconde partie «L’histoire racontée».

Elle a achevé le poème en 1866, bien qu’il ait fallu la plupart du temps de l’année pour l’écrire.

En 1867, l’Association des chrétiens de jeunes hommes a tenu son congrès international à Montréal, au Canada, et l’un des dirigeants a mis fin à un sermon en citant le poème de Katherine.

Le compositeur William Doane, qui était dans le public, a mis une partie du poème en musique, composant l’hymne que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de «Raconte-moi la vieille, vieille histoire».

Deux ans plus tard, un autre compositeur, William Fischer, a créé une mélodie unique sur la deuxième partie du poème et son hymne:«J’aime raconter l’histoire» qui est depuis lors une chanson gospel de choix.

Katherine Hankey et l’apôtre Paul avaient tous deux le désir ardent de raconter l’histoire de Jésus.

Ce désir peut et devrait être aussi le nôtre!

Peut-être que personne ne nous a jamais demandé des preuves de la résurrection, une liste de prophéties accomplies par Jésus, ou des exemples de conception intelligente dans notre monde réel.

Cependant, la plupart d’entre nous ont probablement connu des moments où quelqu’un nous demandait comment nous étions «devenus religieux» ou pourquoi nous avions la paix et la joie malgré des circonstances troublantes.

Dans la plupart des cas, les gens préfèrent entendre parler de nos expériences personnelles que de nos convictions personnelles.

Nous avons tous un témoignage!

Nous pouvons tous raconter comment Christ nous a attirés à Lui et a transformé nos vies.

Les incrédules peuvent choisir de contester ce que dit la Bible, mais ils ne peuvent pas contester ce que Dieu a fait pour nous.

Comme Paul, choisissons de saisir chaque occasion pour partager notre témoignage avec les autres.

Contexte

Le chapitre 26 est un compte rendu de la défense de Paul devant Agrippa.

(Le cadre, les participants et l’explication de Festus du pourquoi il a convoqué l’audience, sont décrits aux versets 23 à 27 du chapitre précédent.)

Au verset 3, le commentaire de Paul à Agrippa suggérant qu’il était un «expert» en matière de la connaissance des coutumes des hébreux, était peut-être dû au fait qu’Agrippa, en sa qualité de roi, supervisait la nomination du souverain sacrificateur à Jérusalem, contrôlait la trésorerie du temple et avait une certaine influence dans les affaires juives.

Paul a commencé par s’adresser directement à Agrippa, bien qu’il ait rapidement élargi ses remarques pour inclure les autres personnes présentes, comme en témoigne le pronom pluriel du verset 8.

Les mots traduits par «parler pour ta défense.» au verset 1 proviennent du mot grec apologeomai, signifie «donner une défense ou une explication de ses convictions».

Les versets 9-21 donnent la troisième description de la conversion de Paul dans les Ecritures (voir aussi Actes 9: 1-18; 22: 3-21.)

Au verset 14, la référence à « regimber contre les aiguillons » était un proverbe commun en grec classique. Il faisait allusion à un bœuf qui heurtait en arrière l’aiguillon tranchant utilisé pour diriger l’animal et ainsi, il se blesse.

Certains spécialistes de la Bible considèrent le verset 18 comme l’un des passages les plus importants du Livre des Actes. Semblable à Colossiens 1: 12-14, il contient un résumé concis mais clair du message de Paul.

Il souligne que le salut ouvre les yeux de ceux qui sont aveuglés par le péché, et les fait passer des ténèbres à la lumière; les libérant ainsi de l’autorité de Satan. Il apporte le pardon des péchés et une place parmi ceux qui sont sanctifiés par la foi en Dieu.

Festus, le gouverneur qui a accédé à la demande de Paul d’être jugé devant César, avait manifestement peu de connaissances sur la pensée juive ou des enseignements de l’Ancien Testament.

Sa déclaration brusque au verset 24: «Tu es fou, Paul! Ton grand savoir te fait déraisonner », peut indiquer qu’il pensait que l’étude des Ecritures Saintes par Paul était devenue pour lui une obsession.

Festus est décédé après avoir servi pendant deux ans seulement, mais, même s’il manquait de force de caractère, les historiens le considéraient comme plus sage et plus honnête que son prédécesseur Felix ou son successeur Albinus.

Les étudiants de la Bible ont des opinions divergentes sur le commentaire du roi Agrippa au verset 28: «Tu vas bientôt me persuader de devenir chrétien!» Car les mots du grec original sont quelque peu ambigus.

Certains pensent qu’il était moqueur ou méprisant; d’autres suggèrent que les arguments persuasifs de Paul avaient affecté Agrippa, l’amenant à examiner brièvement si le témoignage de Paul pouvait être valide.

L’audience s’est levée lorsque Agrippa, Festus et leurs accompagnateurs ont quitté la salle de jugement.

Pendant leurs consultations privées, ils ont conclu que Paul n’était pas coupable et aurait pu être libéré s’il n’avait pas fait appel à César.

Cependant, les démarches de Paul avaient été ordonnés par Dieu, car Il lui avait promis qu’il aurait l’occasion de témoigner à Rome (voir Actes 23:11).

Ce fut simplement la prochaine étape dans l’accomplissement du plan de Dieu pour Paul.

Regarder de plus près
0. Au verset 11, quelles sont les trois actions que Paul a dites avoir entreprises contre les saints avant sa conversion?
0. Que dit le verset 19 sur l’attitude du cœur de Paul après sa rencontre sur la route de Damas?
0. Quelles sont certaines des caractéristiques spirituelles de Paul révélées dans ce chapitre que nous pourrions et devrions suivre dans notre vie?

Conclusion

Paul nous a montré l’exemple en partageant son témoignage dans toutes les situations quand il avait eu l’occasion.