DÉVOTION JOURNALIÈRE

DÉVOTION JOURNALIÈRE

novembre 18, 2019

Lecture Biblique : Romains 15: 1-33


«Nous qui sommes forts, nous devons supporter les faiblesses de ceux qui ne le sont pas, et ne pas nous complaire en nous-mêmes. Que chacun de nous complaise au prochain pour ce qui est bien en vue de l’édification. »

(Romains 15: 1-2)

William Borden a mis en pratique les versets actuels. Né en 1887 dans une famille aisée, il jouit des privilèges que l’argent peut rapporter, mais il fait des choix qui ont surpris beaucoup de gens.

À l’âge de sept ans, sa mère l’emmena à l’église de Moody de Chicago, où il consacra sa vie à Dieu.

À seize ans, après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, ses parents l’envoyèrent faire un tour du monde.

Ses voyages l’ont marqué et il avait eu un fardeau pour les âmes.

Un ami a indiqué qu’être missionnaire, ce serait « se perdre soi-même « , mais Borden a écrit dans le dos de sa Bible, « Aucune réserve ».

Suivant son voyage, Borden entra à l’Université de Yale. Un de ses camarades a écrit: «Il est venu à l’université en étant spirituellement très loin de nous. Il avait déjà donné son cœur à Christ en s’abandonnant vraiment à Lui. Nous qui étions ses camarades de classe, avons appris à nous appuyer sur lui et à trouver en lui une force solide comme un roc. » 1

Alors qu’il était étudiant de première année, Borden et un ami ont commencé à prier ensemble le matin.

Peu de temps après, ils ont été rejoints par un autre étudiant, puis par un autre. À la fin de cette année, 150 étudiants se rencontraient chaque semaine pour étudier la Bible et prier.

À la dernière année de Borden au lycée, un millier d’étudiants faisaient partie de ces groupes de prières et d’études biblique.

Il a également créé la mission « Espoir de Yale », dans le but d’aider les personnes dépendantes de l’alcool et d’autres vices.

Lorsque Borden a obtenu son diplôme de Yale, des emplois bien rémunérés lui ont été proposés, mais il les a déclinés.

Il a écrit dans sa Bible: «Pas de retraite.» ( Pas de repos). Il avait un fardeau particulier pour le peuple musulman en Chine.

Dans le but d’y aller en tant que missionnaire, il s’est rendu en Égypte pour apprendre l’arabe. En Égypte, cependant, il a contracté une méningite à la colonne vertébrale et est décédé en un mois.

Il avait vingt-cinq ans. Avant de mourir, il écrivait dans sa Bible: «Pas de regrets».

William Borden avait choisi de ne pas se faire plaisir, mais de «faire plaisir à son prochain pour son édification».

Il laissa un héritage de défis et d’encouragements et témoigna de la joie retrouvée dans l’abandon et le service rendu à Dieu.

Nous ferons également des choix quant à l’opportunité de nous faire plaisir ou non.

Nos options ne seront pas les mêmes que celles de William Borden, mais il y aura des moments où nous pourrons prendre le chemin du renoncement de soi-même.

Des occasions d’aider, d’encourager ou de supporter le fardeau des faibles vont se présenter.

Les situations peuvent sembler minimes ou sans importance, mais ferions-nous ce que nous pourrions?

Contexte

Au chapitre 15, Paul poursuit son thème de la manière dont ceux qui sont forts doivent supporter les infirmités des faibles.

La première partie de ce chapitre contient la déclaration de clôture de l’apôtre concernant l’exercice de la liberté par le chrétien dans le corps du Christ.

Deux sujets principaux dominent cette partie du texte: complaire aux autres au lieu de soi-même (versets 1 à 3) et louer Dieu d’unité et d’harmonie (versets 4-13).

Ces versets représentent la conclusion formelle de Paul à toute son épître aux Romains.

Commençant par le verset 14, il a entamé la conclusion de l’épître par des remarques finales concernant son apostolat et son plan d’aller voir les croyants romains.

Dans les versets 1 à 3, Paul s’est concentré sur l’importance de complaire aux autres. Il a souligné trois manières de le faire: en mettant d’abord en priorité le bien des autres, en œuvrant pour l’édification des autres et en faisant plaisir aux autres comme Christ l’avait fait Lui-même.

Tout au long du chapitre 14, Paul s’est concentré sur les relations du chrétien avec les autres croyants, en utilisant fréquemment le terme «frère».

Cependant, dans Romains 15: 2, l’apôtre a abandonné cette désignation et a commencé à utiliser le terme «prochain», application de son enseignement sur l’amour et la liberté.

Il a ensuite rappelé aux croyants romains la valeur des Écritures de l’Ancien Testament et a offert une prière pour leur unité afin de pouvoir glorifier Dieu d’un seul esprit et d’une seule bouche (versets 4 à 6).

Aux versets 7 à 12, Paul lance un appel aux Juifs et aux Gentils pour qu’ils s’acceptent.

À l’aide d’une série de citations de l’Ancien Testament, l’apôtre a réaffirmé que les Juifs et les Gentils faisaient partie de la famille de Dieu et que l’inclusion des Gentils était prédite par l’inspiration divine. (Voir Psaumes 18:49 à propos du verset 9; Deutéronome 32:43 à propos du verset 10; Psaumes 117: 1 à propos du verset 11; et Esaïe 11:10 à propos du verset 12).

Paul a ensuite offert une brève bénédiction, priant pour que Dieu remplisse les chrétiens romains de joie et de paix en croyant, afin qu’ils abondent en espérance avec l’aide du Saint-Esprit (verset 13).

Il était clairement assuré que, si les points de vue spirituelle opposés grandissaient, les différences au sein de la congrégation s’intensifieraient.

Le verset 14 marque la transition vers la conclusion de l’épître de Paul, dans laquelle il donna une série de salutations personnelles et de mots d’encouragement.

Reconnaissant les qualifications propres aux Romains dans la foi, il estimait toujours que ses compétences en tant que «ministre» des Gentils le rendaient digne de leur écrire comme il le faisait.

Exprimant son désir de ne pas prêcher là où Christ avait déjà été prêché, l’apôtre a annoncé son intention de faire escale à Rome pour se rendre en Espagne.

Cependant, il avait d’abord prévu d’apporter une contribution des saints de Macédoine et d’Achaïe aux saints pauvres de Jérusalem.

Réalisant qu’un tel voyage comporterait un danger, il a demandé à être rappelé dans leurs prières et a conclu par une brève bénédiction mais caractéristique invoquant la paix de Dieu envers tous.

Regarder de plus près
0. Au verset 4, qu’est-ce qui apporte de l’espérance selon l’apôtre Paul ?
0. Comment est-il possible d’avoir l’unité décrite dans les versets 5-6?
0. De quelle manière pourrions-nous «supporter les infirmités des faibles»?

Conclusion
Nous voulons être à l’affût des occasions d’aider et d’édifier les autres. Dieu sera avec nous pour donner de la sagesse et des conseils à cet égard, alors que nous cherchons à le suivre.
 
1 Université Nazaréen du Sud, pas de réserves. Pas de retraites. No Regrets, Université Nazaréen du Sud, https://home.snu.edu/~hculbert/regret.htm, consulté le 22 avril 2019.