DÉVOTION 2020

DÉVOTION 2020

juillet 10, 2020

Lecture biblique : Psaumes 38: 1-22; 39:1-13
«Ceux qui en veulent à ma vie tendent leurs pièges; Ceux qui cherchent mon malheur disent des méchancetés, Et méditent tout le jour des tromperies. Et moi, je suis comme un sourd, je n’entends pas; Je suis comme un muet, qui n’ouvre pas la bouche. Je suis comme un homme qui n’entend pas, Et dans la bouche duquel il n’y a point de réplique.» (Psaume 38: 12-14)

Il n’est pas facile de garder le silence lorsque les autres disent du mal de nous.

William Booth (1829-1912), le prédicateur méthodiste britannique qui a fondé l’Armée du Salut, était un homme qui a subi des agressions vicieuses de la part du gouvernement et des chefs religieux de son époque.

Décrit publiquement à divers moments comme étant malhonnête, moralisateur et diabolique, Booth a été étiqueté comme un « scélérat hypocrite », un « charlatan au visage d’airain », un « voleur pieux », un « rêveur impossible » et même comme l’Antéchrist!

Ses efforts dans les domaines de l’évangélisation et de la réforme sociale ont été critiqués comme étant de la «prostitution de l’esprit» et comme rien de plus qu’une ruse pour rassembler des moutons dans son «étroit pli théologique».

Il était souvent méprisé dans les journaux, ridiculisé dans les articles de magazines et critiqué par les orateurs publics.

Un professeur, un fervent partisan de la théorie de l’évolution de Charles Darwin, a écrit douze lettres rudes faisant exploser Booth qui ont été publiées dans le London Times, donnant des raisons détaillées pour lesquelles l’auteur a tout trouvé détestable sur William Booth et son Armée du Salut.

Les attaques et la controverse ont été difficiles à supporter pour la femme et les enfants de Booth.

Plusieurs fois, Bramwell, le fils aîné de Booth, faisait irruption dans le bureau de son père avec un article de journal ou de magazine offensif à la main.

Pour protester contre les agressions calomnieuses, il disait à son père: «Vous devez vraiment répondre à cela! Vous devez faire quelque chose pour lutter contre ces ragots horribles. »

William Booth lui a toujours donné la même réponse: «Bramwell, dans cinquante ans, la façon dont ces personnes nous ont traité importera peu. Par contre, la façon dont nous avons traité l’œuvre de Dieu importera beaucoup. »(1)

Dans nos versets, le psalmiste David a montré une réponse similaire à ceux qui l’ont rejeté et l’ont agressé verbalement.

Contrairement à William Booth, David savait qu’il était coupable de péché et souffrait à cause de ses méfaits. Pourtant, il a refusé de répondre à ses agresseurs, mais a plutôt porté l’affaire devant Dieu seul.

Dans notre société surchargée et stressante, le discours hâtif et méchant est quelque chose qui peut nous surprendre.

À un moment donné, nous serons probablement tous du côté des accusations mensongères, des ragots ou des mensonges.

Nous apprenons par expérience que les paroles peuvent faire mal. Tout en acceptant ces attaques avec douceur et en refusant de riposter est un défi; nous voulons que les autres voient la beauté du Christ briller à travers nous.

Comme nous devons surveiller attentivement nos réponses! Un contrôle constant de la langue n’est peut-être pas facile, mais c’est possible avec l’aide du Seigneur, et c’est un effort qui rapporte de réels dividendes spirituels.

Contexte

Psaume 38

Le Psaume 38 porte la mention: «Psaume de David. Pour souvenir». Il est classé comme un psaume pénitentiel et a la forme d’une complainte individuelle; il relate les souffrances physiques, émotionnelles et spirituelles que David a endurées en commettant un péché.

Le péché n’est pas nommé, mais il s’agit très probablement du meurtre du mari de Bath Schéba, Urie (voir
2 Samuel 11). Les psaumes 6, 32 et 51 sont également traditionnellement associés à cet événement.

De tous les psaumes pénitentiels, les commentateurs conviennent que celui-ci exprime l’état d’angoisse de David le plus graphiquement.

Ses descriptions éclatantes révèlent un homme malade d’âme et de corps, abandonné par ses amis, assailli par ses ennemis et submergé par un sentiment de culpabilité. Dans sa détresse, il a crié à Dieu.

L’affirmation de David que «tes flèches m’ont atteint» était une manière métaphorique de se référer au châtiment de Dieu; le symbolisme des flèches en tant que représentations de la colère de Dieu se produit également dans d’autres endroits de l’Écriture.

Les images: «rien de sain dans ma chair», « Mes plaies sont infectes et purulentes», et les reins qui sont remplis d’une «maladie répugnante» expriment tous dans une métaphore vivante le désastre du péché.

La déclaration du psalmiste selon laquelle il « rugissait à cause de l’inquiétude de mon cœur » signifiait qu’il grognait à haute voix à cause de son fardeau de culpabilité.

Alors que David agonisait à propos de son état terrible, il a pleinement présenté sa condition à Dieu, sans rien retenir.

Le psaume se termine par trois pétitions finales: David a supplié Dieu de ne pas l’abandonner, de ne pas s’éloigner de venir en hâte à son secours.

Psaume 39

Certains commentateurs considèrent le Psaume 39 comme une suite du Psaume 38, bien qu’il ne soit pas de nature pénitentielle.

Il est dédié à Jeduthun, l’un des principaux musiciens ayant servi sous David.

Ceci est le premier des quatre psaumes qui identifient Jeduthun. (Il est également nommé dans les titres des Psaumes 62 et 77, et dans le Psaume 88, où il est identifié comme Heman l’Ezrahite; son nom a été changé après les rendez-vous à Gibeon qui sont décrits dans 1 Chroniques 16.)

Le Psaume 39 est classé comme une complainte individuelle et comprend à la fois la prière directe et la méditation. Dans ses treize versets, une gamme d’émotions et d’humeurs se reflète: la foi, la rébellion, le désespoir, le repentir, la résignation et la confiance.

Dans les versets 8-11, sa santé disparue, le psalmiste associe le pardon du péché à l’élimination de l’affliction physique. (Dans l’Ancien Testament, la maladie était souvent considérée comme un signe du jugement de Dieu.)

Le psaume se termine par une prière qui reflétait la conscience de David que la vie ici est temporelle et éphémère, et bientôt, il ne serait plus.

Regarder de plus près

Dans le Psaume 38:20, qui David a-t-il identifié comme ses adversaires?

David avait placé son espérance en l’Éternel. Étant donné qu’il avait si gravement péché, pourquoi pensez-vous qu’il avait le sentiment que Dieu l’entendrait et l’aiderait?

Deux étapes importantes vers la restauration spirituelle sont identifiées dans le Psaume 38:18. Pourquoi ces étapes sont-elles si vitales?

Conclusion

Lorsque nous souffrons des paroles des autres, nous pouvons laisser notre cause entre les mains de Dieu.

Il vaut mieux se concentrer sur Lui, plutôt que de répondre à ceux qui parlent contre nous.

1. Janet et Geoff Benge, William Booth: Soup, Soap, and Salvation, YWAM Publishing, 2002, page 165.