Lecture Quotidienne : 08/10/2019

DÉVOTION JOURNALIÈRE

Du 8 octobre 2019.

ÉGLISE LA FOI APOSTOLIQUE

Lecture biblique : Actes 13: 1-52

«Pendant qu’ils servaient le Seigneur dans leur ministère et qu’ils jeûnaient, le Saint Esprit dit: Mettez-moi à part Barnabas et Saul pour l’oeuvre à laquelle je les ai appelés. Alors, après avoir jeûné et prié, ils leur imposèrent les mains, et les laissèrent partir. »(Actes 13: 2-3)

Dans une clairière herbeuse du campus de l’université de Williams, dans la ville de Williams, à Massachusetts, se trouve un simple monument en marbre portant l’inscription «Le champ, c’est le monde».

Le «Monument de la meule de foin» n’apparaît pas sur la plupart des cartes, mais il commémore un événement important dans l’histoire chrétienne: une réunion de prière qui a suscité la formation de la première organisation de mission d’évangélisation officielle aux États-Unis.

Pendant un après-midi chaud en août 1806, un groupe de cinq étudiants de cette université, animés par l’Esprit, s’est réuni dans un bosquet d’arbres près de la rivière Hoosic.

Leur but était de discuter du petit livret du missionnaire William Carey: « Une enquête sur l’obligation des chrétiens d’utiliser des ressources pour la conversion des païens », une publication controversée qui met la responsabilité de l’évangélisation mondiale sur tous les croyants.

Le chef du groupe était Samuel Mills, qui avait exposé une idée radicale: « envoyer des missionnaires dans des pays lointains avec l’Évangile de Jésus-Christ. »

En outre, il a proposé que, eux-mêmes, les cinq fassent partie de ceux qui vont partir.

Le groupe était tellement absorbé dans leur discussion qu’il n’a pas remarqué une tempête imminente.

Cependant, le tonnerre a commencé à gronder autour d’eux et en quelques instants, une pluie battante et des coups de foudre les ont obligés à se précipiter dans l’abri le plus proche, ce qui s’est avéré être une botte de foin!

Au cours du déluge, les cinq ont continué à discuter.

L’un des membres du groupe s’est opposé à la proposition de Mills, affirmant que la Chine était trop dangereuse.

Mais Mills était persuadé que malgré le danger, le message d’évangélisation devait être transmis dans les régions isolées.

Il a finalement crié: «Nous pouvons le faire si nous le voulons!»

À ce moment-là, quelque chose s’est déchaîné dans le cœur des cinq personnes, quelque chose qui les a changés à jamais et a motivé un effort qui avait eu un impact sur le monde.

Jusque-là, les organisations de missionnaires aux États-Unis se concentraient entièrement sur les tribus de la frontière occidentale et des Amérindiens.

Ces hommes ont estimé que les croyants avaient une responsabilité envers toutes les nations.

Ils continuèrent à prier à ce sujet et finirent par s’adresser à l’Association Générale de Massachusetts pour demander la création d’un organisme missionnaire américain.

Leur proposition est approuvée et le 28 juin 1810, la première organisation de missions d’évangélisation à l’étranger fut officiellement créée aux États-Unis.

De nombreux missionnaires ont été envoyés à l’étranger par cette organisation.

Notre texte d’aujourd’hui décrit également un tournant dans l’histoire de l’évangélisation: des croyants d’Antioche ont imposé leurs mains sur Saul (appelé peu après Paul) et Barnabas et les ont envoyés.

Ce fut le début d’un grand pas en avant dans la diffusion de l’Évangile.

Alors que les efforts de Philippe et de Pierre avaient déjà commencé à faire développer progressivement l’évangile au-delà des frontières du judaïsme, ce sont ces deux hommes ( Paul et Barnabas) qui ont achevé le processus répandre l’Évangile parmi les païens.

Ce fut le début du voyage missionnaire initial de Paul. Pour la première fois, l’Évangile a été porté au-delà des mers.

Dieu nous a donné le modèle d’évangélisation dans sa Parole et en fournit le pouvoir par Son Esprit.

La charge d’aller dans le monde entier et de prêcher l’Evangile à chaque créature est toujours en vigueur.

Sommes-nous disposés à écouter la direction de l’Esprit et à faire notre part?

Nous ne serons pas tous appelés dans des pays lointains. Notre part peut être de prier pour ceux qui y vont.

Nous pouvons être appelés à offrir nos ressources ou à consacrer notre temps et notre énergie à des tâches ménagères.

Les appels spécifiques seront différents, mais le défi est le même pour nous tous: nous consacrer à l’oeuvre de gain d’âmes.

Cela impliquera des sacrifices et des efforts, mais des félicitations et une récompense céleste seront données à ceux qui le feront!

Contexte

Le texte d’aujourd’hui marque une division naturelle dans le livre des actes; à partir de ce moment dans le récit, le personnage principal est Saul.

Le chapitre 13 décrit la mise en œuvre de Saul et Barnabas (versets 1 à 3), leur visite à Chypre (versets 4 à 12) et le début du premier voyage missionnaire de Paul sur le continent asiatique mineur (versets 13 à 52).

Barnabas était probablement le principal dirigeant de l’église d’Antioche, étant donné que son nom est mentionné en premier dans la liste de «certains prophètes et enseignants» au verset 1. Il faisait partie des premiers membres de l’Église qui ont déposé leurs biens aux pieds des apôtres. (Voir Actes 4: 36-37). Il est également mentionné dans Actes 9:27 comme celui qui a vérifié le témoignage de Paul devant les apôtres quand ils n’étaient pas certains du véritable engagement de Paul dans l’évangile de Jésus-Christ.

Selon Actes 11:30, Barnabas avait accompagné Paul lors d’un voyage à Jérusalem avec une offrande pour soulager les chrétiens qui souffraient de faim à cause de la famine.

Le passé des mots « je les ai appelés  » au verset 2 implique que le Saint-Esprit avait déjà révélé à Saul et Barnabas le périmètre de leur travail avant qu’on ne les mette à part .

Les actions de l’église étaient simplement une reconnaissance et une confirmation de l’appel divin.

Certains étudiants de la Bible suggèrent que l’expression «laissèrent partir » au verset 3 soit traduite «leur donne la permission de partir», car le verset 4 rappelle qu’ils ont été «envoyés par le Saint-Esprit».

Antioche en Syrie était un point d’embarquement logique, se différenciant ainsi des adhérents juifs à l’ancienne loi.

Chypre, la première destination, est une île d’environ 150 km de long et 40 km de large, située à environ 100 km au sud-ouest d’Antioche.

Les missionnaires ont commencé leur ministère à Salamine, un des principaux ports de l’est de l’île. Après avoir visité des synagogues juives à travers Chypre, ils ont quitté Paphos, le siège du gouvernement romain à Chypre, situé à l’extrémité ouest de l’île.

La déclaration selon laquelle Saul et Barnabas auraient eu Jean «pour aide» (verset 5) pourrait être traduite «comme leur accompagnateur». Le mot grec utilisé est hyperète , ce qui signifie littéralement «sous rameur» ou qui sert sous l’autorité d’un autre.

Aucune raison n’est donnée pour le départ de Jean surnommé Marc, mentionnée au verset 13, bien que dans Actes 15: 37-38, Luc ait indiqué que Paul pensait que le jeune homme, qui était un neveu de Barnabas, n’était pas digne de voyager à nouveau à cause de son départ lors du premier voyage. (Plus tard, Paul et Jean-Marc furent réconciliés; voir 2 Timothée 4:11).

Etablissant un modèle que Paul poursuivit plus tard dans ses efforts d’évangélisation en pénétrant dans un nouvel endroit, les deux hommes se rendirent d’abord à la synagogue pour prêcher (voir les versets 5 et 14).

Les dirigeants des synagogues avaient coutume d’inviter des rabbins en visite à prendre la parole, ce qui était donc un lieu naturel pour exercer leur ministère.

Cependant, lorsque Paul a commencé à enseigner que Jésus était le Messie, son message a été rejeté avec véhémence.

À ce moment-là, il s’est rendu dans la communauté des Gentils pour prêcher au sujet de Jésus.

Au verset 9, Luc a commencé à se référer à Saul comme Paul. Puisque «Paul» est la forme grecque du nom juif «Saul», cela pourrait être lié au fait que le missionnaire était maintenant dans un territoire sous influence grecque.

La réprimande de Paul contre le magicien Elymas, qui s’opposait aux missionnaires, était à la fois sévère et directe (versets 8 à 12).

Il a accusé le magicien et faux prophète d’être «plein de toute espèce de ruse et de fraude,» (ou de tromperie).

En guise de punition pour avoir résisté à la véritable lumière, Elymas a été temporairement aveugle. Cette punition divine a tellement affecté le député du pays, Sergius Paulus, qu’il est parvenu à croire en Christ. Le verbe «être frappé de la doctrine du Seigneur » au verset 12 signifie «frapper de panique ou de choc».

Le message de Paul aux Juifs de Pisidie (versets 16 à 41) est donné en détail.

Il a commencé sur un terrain familier pour son auditoire juif, l’alliance de Dieu avec Israël.

À la fin de son message, les païens présents ont demandé à connaître davantage la vérité le sabbat suivant.

Quand une grande foule s’est rassemblée ce jour-là, les juifs dévots étaient «remplis d’envie» (peut-être à cause de l’attention que Paul et Barnabas attiraient) et contredisaient les paroles de Paul.

Les deux hommes ont informé les Juifs que le message leur était parvenu en premier, mais puisqu’ils l’avaient rejeté, ils se tourneraient vers les Gentils. C’était l’accomplissement de la prophétie d’Esaïe 49: 6.

Regarder de plus près

0. Qu’a fait l’église d’Antioche avant d’envoyer Paul et Barnabas avec le message de l’Évangile?
0. Pourquoi pensez-vous que Paul a commencé son message dans la synagogue de Pisidie en mettant l’accent sur l’alliance de Dieu avec Israël?
0. Quels principes pour l’évangélisation peuvent être tirés de la présentation de Paul aux Juifs, qui nous seront utiles lorsque nous sommes en contact avec ceux qui ne croient pas ?

Conclusion

Chacun d’entre nous peut et doit participer à la recherche de personnes non sauvées.