DÉVOTION JOURNALIÈRE

DÉVOTION JOURNALIÈRE

mars 18, 2020

Lecture biblique : Nahum 3: 1-19

« Voici, j’en veux à toi, dit l’Éternel des armées, Je relèverai tes pans jusque sur ton visage, Je montrerai ta nudité aux nations, Et ta honte aux royaumes. Je jetterai sur toi des impuretés, je t’avilirai, Et je te donnerai en spectacle. » (Nahum 3: 5-6)


C’était l’année 1897, et des célébrations avaient lieu en Grande-Bretagne en l’honneur des soixante ans de la reine Victoria sur le trône britannique.

L’auteur Rudyard Kipling avait écrit un poème en l’honneur de l’occasion mais, insatisfait de ses premières tentatives, il avait jeté une première ébauche dans la corbeille à papier, d’où elle a été reprise, selon l’histoire racontée par sa femme.

Un ami qui était en visite à l’époque s’est joint à la femme de Kipling pour faire l’éloge du poème et, avec leurs encouragements, il l’a finalisé.

Intitulée Récession, la pièce exprime la préoccupation de Kipling que l’Empire britannique pourrait suivre le chemin de tous les empires précédents.

Il savait que lorsque des nations pieuses atteignent le sommet de la richesse et de la gloire, elles sont enclines à oublier Dieu; et pour soutenir cette prémisse, il a fait référence aux anciennes villes comme Ninive et Tyr.

Kipling a reconnu que la vantardise et la politique étrangère agressive étaient vaines à la lumière de la domination de Dieu sur le monde.

La phrase : «pour ne pas oublier», constitue le refrain du poème.

L’expression est devenue populaire après la Première Guerre mondiale comme un avertissement sur les dangers de la fierté, de la confiance en soi ou de l’arrogance, entraine une punition fatale:

Appelées de loin, nos marines se dissipent;
Sur la dune et le promontoire, jaillit le feu:
Regardez ! toute notre fierté d’hier
Ne fait qu’une avec Ninive et Tyr!
Juge des Nations, épargnez-nous encore.
De peur d’oublier, de peur d’oublier!

Nahum aurait apprécié le défi lancé par Kipling au peuple de Grande-Bretagne.

Le message du prophète sur le destin imminent de la nation d’Assyrie était en réponse directe à l’orgueil, à la cruauté et à l’idolâtrie de cette nation maléfique; ils avaient oublié le message de Jonas, qui les avait amenés à se repentir près de cent ans plus tôt.

Maintenant, à cause de leurs péchés, Nahum a prédit que cette nation fière et puissante serait complètement détruite, car lorsque le jugement de Dieu tombera, les hommes seront impuissants à résister à Lui.

De nos jours, comme au temps de Nahum, nous savons que la désobéissance, la rébellion et l’injustice ne prévaudront pas, mais seront punis par un Dieu juste et saint.

Apprenons les leçons que l’histoire a enseignées, et faisons attention à obéir à Dieu et à Lui faire confiance.

Contexte

Le chapitre commence par une prédiction de «malheur» à la «ville sanglante».

Le mot malheur implique une accusation et une déclaration de punition.

Dans ce cas, Dieu faisait une déclaration publique de punition contre les habitants de Ninive en raison de leurs actes terribles.

Les Assyriens avaient soif de conquérir les nations et étaient coupables de vastes effusions de sang, de brutalité, d’atrocités et de tyrannie politique.

Le verset 5 ne laisse aucune question quant à l’intention de Dieu envers la ville: «Voici, j’en veux à toi. »

Par l’intermédiaire du prophète, Il a proclamé: « Je relèverai tes pans jusque sur ton visage, Je montrerai ta nudité aux nations, Et ta honte aux royaumes. ».

L’exposition publique était une pratique pour révéler l’impudicité.

Dans les temps anciens, les prostituées se faisaient un spectacle en se soumettant au ridicule public.

Dieu a utilisé cet exemple graphique pour montrer que Ninive porterait beaucoup de honte. Le même dépouillement de dignité qu’ils avaient imposé aux nations qu’ils ont conquises, leur sera imposé.

Le statut indestructible apparent de Ninive doit faire paraître que la prophétie de Nahum est incroyable.

Sa splendeur, son vaste territoire (environ dix-huit mille acres), ses portes fortifiées et sa domination militaire semblaient éternels.

Pourtant, Dieu a averti que Ninive ne valait pas mieux que No- Amon [Thèbes], qui avait été la capitale de la Haute-Égypte mais était tombée aux mains des armées envahissantes d’Assyrie.

L’expression «toutes tes forteresses » au verset 12 est une allusion aux forteresses périphériques entourant Ninive. Le mot hébreu traduit bastion signifie «fortification» ou «défenseur».

Nahum a prédit que ces points de défense seraient comme des figuiers qui abandonnent facilement leurs figues mûres lorsqu’ils sont secoués; ils seraient facilement vaincus.

Le chapitre prend un ton ironique lorsque, au verset 14, Nahum a exhorté les Assyriens à tenter de se préparer à cette attaque massive.

Il leur a dit de stocker de l’eau, de renforcer leurs fortifications, de fabriquer des briques solides et d’augmenter leur nombre comme les criquets. Cependant, tout cela ne servirait à rien car au moment de la vengeance de Dieu, le feu dévorerait la ville, les chefs dont ils dépendaient tellement seraient comme de «grandes sauterelles» et les commandants de l’armée comme des «sauterelles grouillantes».

Les criquets peuvent voyager dans de vastes essaims et provoquer des destructions sur leur passage, mais lorsque leurs ailes sont exposées au froid, elles deviennent raides et sans vie. Ainsi, prophétise Nahum que leurs généraux seraient incapables et impuissants pour sauver la ville et s’envoleraient en ce jour de vengeance.

La destruction de Ninive s’est produite juste au moment où Nahum a prophétisé.

Une désolation et une dévastation complètes ont eu lieu et les nations qui l’entouraient se sont réjouies.

Aujourd’hui encore, des études archéologiques ont trouvé la preuve que Ninive a bien été détruite par le feu. Ainsi, la vengeance de Dieu pour les opprimés a été accomplie.

Regarder de plus près

Qu’est-ce que Nahum a prophétisé que les nations feraient quand Ninive serait tombée?
 
Pourquoi pensez-vous que ceux qui entendraient la nouvelle de la destruction de l’Assyrie applaudiraient?
 
Quels sont les bastions qui peuvent nous aider à résister aux attaques de notre ennemi spirituel?

Conclusion

Dieu est un Dieu de justice. À moins qu’il y ait repentance, le péché et la rébellion contre Lui ne resteront pas impunis, malgré la sécurité et la protection apparentes.